Primer Agujero Negro fotografiado

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Primer Agujero Negro fotografiado

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Más de 100 años de investigación sobre el universo han culminado este miércoles con la publicación de las primeras imágenes de un Agujero Negro. En 1921, el físico alemán Albert Einstein predijo, en su teoría de la relatividad general, la existencia de lugares en los que el tejido del espacio-tiempo se distorsiona de tal manera que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de ellos. Sobre el papel, el concepto de agujeros negros encajaba con todo lo que sabíamos del universo. En la práctica, sin embargo, demostrar de manera directa su existencia resultaba más complicado. De hecho, todas las imágenes que hemos visto hasta ahora eran recreaciones artísticas (basadas en datos) de este fenómeno.

La comunidad científica ofrece hoy ruedas de prensa simultáneas en distintas ciudades del mundo para presentar la imagen.

La primera instantánea de un agujero negro surge del consorcio internacional del Telescopio Horizonte de Sucesos Event Horizon Telescope o EHT, por sus siglas en inglés). Este proyecto ha logrado coordinar los esfuerzos de ocho potentes radiotelescopios (y unos 200 investigadores) repartidos por todo el mundo para que funcionaran con la potencia de un telescopio del tamaño de la Tierra.

En abril del 2017, durante una semana entera, los observatorios ALMA (Chile), APEX (Chile), IRAM (Madrid. España), LMT (Gran Telescopio Milimétrico, México), SMT (Arizona, Estados Unidos), JCMT (Hawai, Estados Unidos), SMA (Hawai, Estados Unidos), SPT (Polo Sur) se coordinaron para apuntar sus antenas hacia dos agujeros negros. Uno de ellos, el que se encuentra en el centro de nuestra galaxia. El otro, el que se halla en la galaxia elíptica M87. Los datos recopilados por estas ocho instituciones han sido procesados y, dos años más tarde, ya podemos vislumbrar cómo es realmente un agujero negro.

El ambicioso objetivo se ha logrado empleando un esfuerzo titánico. De ahí que días antes de la publicación de estas imágenes ya se creara una gran expectación en toda la comunidad científica. Para que nos podamos hacer una idea de la magnitud de esta hazaña, los investigadores proponen algunas comparaciones. Lograr las primeras fotografías de un agujero negro ha sido como intentar fotografiar desde cualquier localidad, los agujeritos de una pelota de golf situada en las costas de Groenlandia. O, si tiráramos de símiles astronómicos, sería como intentar fotografiar desde la Tierra una naranja situada en la superficie de la Luna. Y, claro está, que las imágenes finales cuenten con una resolución suficiente para que podamos reconocer la forma característica de estos objetos.

La imagen confirma de manera definitiva la teoría de la relatividad de Einstein, sobre la que se ha basado el estudio del universo.

Todas las miradas se dirigen ahora objeto celeste que, gracias al proyecto Event Horizon Telescope, hemos podido vislumbrar por primera vez en la historia. Se trata del agujero negro que se encuentra en la región M87, situado a unos 50 millones de años luz de la Tierra y con 6 mil millones más masa que nuestro sol, uno de los más fascinantes jamás descubiertos. Este agujero negro supermasivo sorprendió a la comunidad científica al desvelarse que emitía un potente rayo que se extendía durante unos 5.000 años luz hacia ambos lados. En este caso, sabemos que este chorro de materia (o jet) podrían ser partículas cargadas (protones y electrones) que provienen de regiones magnéticas cercanas al centro. Así que no sería correcto decir que el agujero negro en sí esté emitiendo luz, sino que lo más probable es que esta surja de su halo.

Este dato queda ahora confirmado por la primera fotografía jamás obtenida. Los agujeros negros son, por definición, unos objetos que teóricamente deberían ser imposibles de fotografiar. Si no hay luz, tampoco hay fotografía. Así que, técnicamente, las primeras fotografías de los agujeros negros no son un retrato directo de estos cuerpos celestes sino una imagen de su sombra. Alrededor de estos cuerpos celestes se acumula una gran cantidad de materia que alcanza altísimas temperaturas. Y esta sí que puede ser fotografiada, mostrando la silueta (o sombra) del agujero negro.

Fuente: El Periódico

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Pienso que si perdemos la curiosidad no hay nada; no hay reflexión y, por tanto, no hay conocimiento y no hay ninguna posibilidad de saber, de llegar al final de algo. Sin curiosidad, directamente no estás vivo.

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